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且说李景隆自白沟河大败,逃至德州;德州再败,又逃入济南;今济南大败,亏铁铉死守城池。先后俱有飞报,报到朝廷。建文帝闻知大惊,忙问齐、黄二人。二人隐瞒不得,黄子澄方伏谢误荐李景隆之罪,请召回诛之。齐泰因荐左都督盛庸,才勇过人,堪代其任,右都督陈晖大可副之。建文帝准奏,因降旨:诏李景隆回命,盛庸为征北大将军,以专其兵,陈晖副之,铁铉保守济南,升为山东布政使。命下,盛庸与陈晖星夜赶去督师。不日李景隆诏回,入朝请罪。黄子澄奏道:“李景隆辱国丧师,罪应万死,乞陛下正法。”建文帝道:“李景隆罪团当诛,但念系开国功臣之后,姑屈法效之。”黄子澄道:“法者,祖宗之法,行法者以激励将士也。今景隆奉皇命讨逆,乃怀二心;观望不前,以致丧师,虽万死不足以尽其辜,陛下奈何赦之?”建文帝道:“论法本不当赦,但彼原无力,误用在朕,诛之有伤朕心,故不如赦之。”因命释去。景隆蒙赦,忙谢恩欲退,忽有副部御史练子宁,忙出班来,手执景隆,哭奏道:“败陛下大事者,此贼臣也,断不可赦!”建文帝道:“为何不可赦?”练子宁又哭奏道:“受陛下隆恩,而拥节旋,专征伐者,此贼臣也;乃毫无才略,一败于北平,再败于白沟河,三败于德州,四败于济南,自南而北,疆界已失一半。今济南若无铁铉死守,不又引燕兵进犯淮上乎?臣备员执法,若法不行于此屡败之贼臣,则臣先受不能执法之罪,虽万死不辞。”建文帝道:“卿执法固是,但朕既已赦出,不容反汗。”因命退出。在延诸臣,无可奈何,唯有浩叹而已。

各行各是何尝悖,孤性孤成亦自尊。

张玉暗暗奏道:“殿下心事,已被这和尚参透。若只管隐讳,不以实告,岂倾心求贤之道?”燕王道:“参事已至此,料也隐瞒不得。”遂于深夜,悄悄召道衍入内殿,对他实说道:“寡人随皇上东征西战,立了多少功劳。若使懿文太子在世,他是嫡长子,让他传位,心也还甘;今不幸薨了,自当于诸子中择贤继立,如何却立允炆一小子为皇太孙,寡人心实不平。皇上若不悔,寡人决不能株守臣子之位。贤卿前在京,初见时即说以白帽相赠,寡人细思,今已为王,王上加白,是一皇字。昨又卜做皇帝,未知贤卿是戏言,还是实意?”道衍因正色道:“国家改革,实阴阳升降一大关,必经几番战戮,而后大定。唯我朝一驱中原,而即归命,于理察之,似有一番杀戮在后,方能泄阴阳不尽之败气。今观外患,似无可虞,故皇上不立殿下,而立太孙,正天心留此以完气运也。故臣敢屡屡进言。若以臣为戏,试思取天下何等事,殿下何如主,臣何如人,焉敢戏乎!”燕王听了,大喜道:“贤卿所论,深合寡人之心。但恐寡人无天子之福,不能上居天位耳。”道衍道:“以臣观殿下,明明是天子无疑。殿下若不信,臣荐一相士,殿下试召他来一相,便可决疑矣。”燕王道:“相士是谁?”道衍道:“相士姓袁名珙,号柳庄,风鉴如神。”燕王道:“寡人亦久闻其名,但不知游于何地,召之未必肯来。”道衍道:“这不难,目下国中逃军最多,只消命长史出一道勾军文书,差几个能事人役,将文书中串人袁烘名字,一勾即来,谁敢阻挡。”

东南三十里,水尽忽山通;

到正统五年庚申,建文年已六十四,遂决意东归。命程济卜其吉凶。程济卜完道:“无吉无凶,正合东归。”建文遂投五华山寺,登梵宫正殿,呼众僧齐集,大声说道:“我建文皇帝也,一向行适于此,今欲东归,可报知有司。”众僧听了皆惊,忙报知府县,不敢怠慢,因清至藩司堂上。建文竟南面而坐,自称原姓名,追述往事:“前都给事故氵荧,名虽访张邋遢,实为我也。”府县不敢隐,报知抚按,飞章奏闻。不多时,有旨着乘驿道至京师。既到京师,众争看之,则一老僧也,诏寓大兴隆寺。此时正统皇帝,不知建文是真是伪,因知老太监吴亮,曾经侍过建文,遂命他去辨观真假。吴亮走到面前,建文即叫道:“汝吴亮也,还在耶?”吴亮假说道:“我不是吴亮。”建文笑道:“你怎不是?我御便殿食子鹅,曾掷片肉于地,命汝舔吃,你难道忘了?”吴亮听说是真,遂伏地痛哭,不能仰视。建文道:“汝不必悲,可为我好好复命。说我乃太祖高皇帝嫡孙。今朱家天下正盛,岂可轻抛骸骨于外?今归无他,不过欲葬故乡耳。”吴亮复命后,恐不能取信,遂缢死以自明。正统感悟,命迎入大内,造庵以居。厚加供奉,不便称呼,但称老佛。后以寿终,敕葬于北京西城外黑龙潭北一邱,一碑碑题曰“天下大师之墓”。因礼非天子,故相传言之西山不封不树。此时从亡二十二臣俱死,唯程济从师至京,送入大内,方还南去,不知所终。程济当革除时,与魏冕言志,魏冕道:“愿为忠臣。”程济道:“愿为智士。”今从亡几五十年,屡脱主于难,后竟致主归骨,自称智士,真无愧矣!后人览靖难逊国遗编,不胜感愤,因题诗叹息道:

却说燕王袭取沧州者,原为要震动德州,今打探得盛庸移营东昌,因大喜,谓诸将道:“盛庸亦易取耳。”诸将问道:“大王何以知其易取?”燕王道:“今盛庸无故而移营,必乏粮草。彼既乏粮而就东昌,岂知东昌素无积蓄,其何所恃乎?吾乘胜掩攻,破之必矣。”众将军拜服,燕王遂挥众而进。燕兵恃其屡胜,不复提防,望见庸军,竟鼓噪而进。不期将近营垒,忽一声炮响,火器与矢石齐发,犹如雨打来。燕兵一时不曾准备,尽皆受伤。燕王看见,吃了一惊,忙令急退。而四面的伏兵,已一层一层紧紧围来。平安与吴杰的兵又到,与盛庸兵合做一处,就围了数重。燕王与张玉、邱福等一班战将,还认做是李景隆之师,一冲突便破。不期盛庸的令严法重,将士有进无遏,任燕将左冲右突,战了半晌,竟冲突不开。燕王方才着急,因挥剑刀战道:“不努力破贼,不许生还!”张玉应道:“今日正英雄效命之时,谁敢不努力!”因跃马提刀,东西驰击。盛庸看见燕将被围,犹敢战不惧,恐怕战久走脱,复又督兵紧围急战。

且说燕王攻破徐州,守将皆逃,就乘胜一路抢州夺县,而来势甚强旺。早有朱能、邱福,并一班将士,共上一表道:“大王功高德盛,宜早即皇帝位,以慰天下臣民之望。”燕王不允,道:“寡人举兵者,为靖难除奸也,非私天下也。此事岂可轻议?但诸将士,劳苦有功,不可不少为升擢。”就升邱福、朱能、张信、刘才、郑亨、李远、张武、火真、陈珪、李彬、房宽等,为五军都督佥事;纪善、李忠,升为右长史;其余将士,俱进秩有差。一面发兵来攻淮安。

到了次早,牛景先与史仲彬商量道:“师患足痛,岂能步行,必得一船,载之东去方妙。”遂同步至中和桥边寻船。原来这中和桥,在通济门外,是往丹阳的旱路,往来车马颇多,河下船只甚少。二人立了半晌,忽见一船远远而来。二人忙走到岸边,牛景先不等那船摇到面前,便大声叫道:“船上驾长可摇船来装载?”船上人回说道:“我依船自有事,弗装载个。”史仲彬听见是同乡声音,忙打着乡语道:“我是同乡,可看乡情面上,来装一装,重重谢你。”叫还未完,只见那船早摇近岸边,跳上两个人来道:“哪里不找寻老爷!却在这里!”仲彬再看时,方认得是自家的家人。因家中闻知京中有变,不知消息,差来打探的。仲彬与景先见船来的凑巧,不胜之喜。因吩咐船在桥边,忙回观报知,就请师下船,且往仲彬家暂住。师与众弟子皆大喜。但恨二十二人不能同往,又未免恻恻。船中原议定叶杨两和尚,并程济一道人与师四人,仲彬、船主,自应随侍,其余俱使散走,总期于月终至吴江再晤。众人听了,各分路而去。

话说周王、齐王、湘王、岷王、代王,不上一年,尽皆废削。报到燕国,燕王大怒道:“允炆小子,如此听信奸臣,杀戮诸王,如同草芥。今我若不发兵制人,后将渐次及我矣!”遂欲举兵。道衍忙止住道:“举兵自有时,此时若动,徒费刀兵,未能成事。”燕王道:“若不举兵,目今太祖小祥,例当人祭。寡人不往,朝廷必疑;寡人若往,朝廷奸臣甚多,又恐不测,却将奈何?”道衍道:“殿下不可往,宜遣世子代之。”燕王道:“遣世子代往固妙,倘拘留世子为质,又将奈何?”道衍道:“臣已算定,彼君臣不知大计。我以礼往,彼留之。畏我有辞,必不敢留。”燕王道:“既不敢留,单遣世子高炽一人,莫若并遣次子高煦、三子高燧同往之,更为有礼,愈也使朝廷不疑。”道衍道:“殿下之言是也。”燕王遂遣三子,备了祭礼同往。

随即令张玉、朱能,领兵擒捉围绕王城将士,并分夺省城九门。二将奉旨领兵突出,正要擒捉围城将士,不料围城将士,听见燕王杀了张囗、谢贵,大家心慌胆碎,一齐散去。及二将领兵突出王城,已不见一人。正欲分夺九门,忽见一将,领着千余人,竟奔府城而来。原来来的这将叫做彭二,也是一个都指挥,与谢贵同一营。听得谢贵被燕王诱去要杀,不胜愤怒,忙传号令,招呼兵将,要攻入王城去救。不料将士不齐心,一时招呼不来,招得半晌,只招得千余人,遂领了竞奔王城而来。恰遇着张朱二将领兵而来,彭二一马当先,大叫道:“燕王藩臣,敢于擅杀天子命吏??已犯大逆之罪。汝臣下之臣,复助纣为虐,其罪更当何如?”朱能大怒道:“燕王举义靖难,汝等一辈为难奸臣,不杀何为!”因举枪劈面刺来,彭二忙侧躲过,亦举枪还刺。朱能初出王城,正要卖弄英雄,斗了数合,就乘空大喝一声“着”,将彭二刺死于马下。众兵见彭二刺死,早纷纷逃散。及张、朱分夺九门,九门将士,早有八门自知力不能敌,皆拱手而降。唯西直门守将坚持不下,有人报知燕王。燕王复遣指挥唐云,传谕守将:“汝毋自苦,朝廷已听燕王自制一方矣,汝为谁守?”守将信之,遂亦降燕。燕王一举义,诛了五臣,夺了九门,满心欢喜,遂与道衍商量后事。只因这一商量,有分教:征诛得计,仁义抱惭。不知后事如何,且看下回分解。

燕兵初破金川时,宫中火起,尽道上崩。方孝儒闻知,即纟衰麻日夜号哭。及永乐君悬了赏格,镇抚伍云,将方孝儒系了,献至关下。永乐君见其纟衰纟至,因问道:“汝儒者也,宜知礼。朕初登大宝,你服此纟衰麻,何礼也?”孝儒道:“孝儒先皇臣也,先皇遭变崩逝,孝儒既食其禄,敢不哭临!至于殿下登大宝,孝儒不知也。”永乐默然,命系于狱。左右侍臣问道:“方孝儒奏对不逊,陛下何不杀之?”永乐君道:“朕在北平发兵南下时,姚国师再三奏道:‘方孝儒好学笃行人也。金陵城下,文武归命之时,彼必不降而犯上,恳求忽杀之。若杀之,则好学之种子绝了。’朕已应允,故今舍容之,姑命系狱,以观其后。”过了几日,朝廷要颁即位诏于天下,命议草诏之人。在延臣子,皆说道:“此系大制作,必得方孝儒之笔为妙。”永乐因命侍臣,持节于狱中,召出孝儒。仍是纟衰麻而陛见,悲恸之声彻于殿陛。永乐见了,亲自降榻而慰道:“朕为此举,初意本欲效周公辅成王耳。奈何成王今不在矣,故不得已,而受文武之请,以自立。”孝儒道:“成王既不在,何不立成王之子而辅之?”永乐道:“朕闻国利长君,孺子恐误天下。”孝儒道:“何不立成王之弟?”永乐道:“立弟,支也。既支可立,则朕登大位,岂不宜乎?且此乃朕之家事,先生无过。若今朕既即位,欲诏告天下,使众咸知。此岂小故,非先生之笔不可也,可勉为草之。”因命左右授以笔扎。孝儒大恸,举笔投于地下道:“天命可以强行,武功可以虚耀,只怕名教中一个篡字,殿下虽千载之下,也逃不去!我方孝儒,读圣贤书,操春秋笔,死即死耳,诏不可草!”永乐大怒道:“杀汝一身何足惜,独不顾九族乎?”孝儒道:“义之所在,莫说九族,便十族何妨!”哭骂竟不绝口。永乐怒气直冲,遂命碎磔于市,复诏收其九族,坐死者八百七十三人。昔有人题诗,痛之道:

诗曰:

不期平安自围北平被刘江炮声惊走后,访知燕王大兵进至淮徐,遂暗算道:“燕王只知乘胜而前,却不防后,我今领兵从后追之,前后夹攻,自成擒矣。”因选精兵四万,随后赶来。燕探马报知燕王,燕王道:“平安暗暗袭人,以为得计,必不防我有备。”因遣都督李彬等,领两队人马潜伏于流河左右以待之。平安一时贪功,果不防备,打听燕王的营寨,离此不远,进进兵。不期到了淝河,忽一声炮响,左右突出两队伏兵,截住厮杀。平安吃了一惊。虽急急交战,终觉被算,人心慌张。而李彬又系勇将,战不多时,平安料不能胜,只得领兵退走。燕王见了,也不命将追赶,竟乘势分兵打破了宿州。一时齐鲁诸营堡将士,闻知燕王势盛,皆相率来降。

第二十九回欲灭迹纵火焚宫遵遗命祝发遁去

次日,都督府断事高巍,亦上表奏道:“昔贾谊有言:‘欲天下治安,莫若众建诸侯而少其力。力少则易使,国少则无邪心。’此真制众侯之良策也。为今之计,莫着师其意,勿行削夺之谋,而行推恩之令。命秦、晋、燕、蜀四府子弟,分王于楚、湘、齐、衮;楚、湘、齐、衮四府子弟,分王于秦、晋、燕、蜀。其余比类皆然,则落王之权,不削而自弱矣。”建文帝见奏,以为奇,因降诏命高巍,参督李景隆军务。

却说燕兵到了小河,要渡过南来,见无桥梁,大将陈文令众军伐木为桥,先将步卒并辎重渡了过去,随后又渡骑兵,就分兵守桥。何福见了,因对平安道:“此时不战,更待何时!”平安道:“将军请先率步兵,沿河而东,争其所守之桥,诱其兵出,然后待末将驰骑兵奋击之,自无不胜。”何福以为然,遂领了许多步兵,分做两翼,沿河而来,欲夺燕兵所守之桥。燕王看见,先命大将王真,领兵过河追击,自却随后接应。王真过得河来,看见何福的步兵散漫,犹未急击,不料平安领一队精骑,忽然冲至面前,大叫道:“燕王逆贼,怎不自出,却叫你来替死!”就挺枪劈面刺来。王真暗吃一惊,急急躲过,再举刀相还,争奈一时神气不振,又当不得平安勇猛,斗不上三合,早被平安刺死落马。陈文看见,吃了一惊,忙要上前接应,不期何福率步兵从桥后突到,四围逼紧,脱身不得,也被何福杀了。南兵见杀了两员燕将,不觉勇气百倍,遂乘势渡过桥来。燕将张武正在林中放马,忽见王真、陈文被斩,忙忙提刀上马,从林中突出,大叫道:“甚么人敢大胆杀人!”此时燕王看见,也带着指挥韩贵,赶来接应。遂合兵一处,向前攻击。南阵上早有丁良、朱彬二将,接着厮杀。平安看见燕王立在阵前,暗想道:“射人先射马,擒贼必擒王。杀这些散贼何用?”遂乘众人酣战,竟悄悄纵马挺枪,飞奔燕王。燕王看见大惊,欲挥将与战,而众将皆有敌手,只得回马就走。平安紧紧追来,燕王见平安追得紧,欲待回身接战,却奈剑系短兵,当不得大战。又知平安雄勇,敌他不过。事急了,大叫道:一甚么贼将,敢追寡人!”平安道:“我是平将军,奉献大王一枪!”一面说,一面将枪尖指着燕王的头。相去不远了,果是圣天子百灵相助,平安的战马,忽一个前蹶,跪倒在地,早将平安跌下马来。平安急急爬起来,再翻身上马,欲往前追,而燕王已驰去远矣。平安方知燕王有些奇异,不复来追。再到桥边,早见了良、朱彬战败,为燕兵捉去。而燕将韩贵,也被南兵杀死,因又助着何福,大杀一阵。燕兵见燕王被迫而去,不敢恋战,俱渐渐退过桥去。何福见了欢喜,遂申文奏报小河之捷,又请增兵破敌。只因这一请,有分教:勋臣统兵,勇将阵亡。不知后来如何,且看下回分解。

影落红湖里,蛟龙不敢吞。太祖听了,虽亦喜其风雅,但觉气象近于文人,不如燕王之博大,未免微微不畅。自是之后,每欲传位燕王,又因见太孙仁孝过人,不忍舍去;况又已立为皇太孙,一时又难于改命,心下十分狐疑不决。

不期永乐即位之后,名列奸臣者既已杀尽,乃查各处在任诸臣。暗暗逃去者共有四百六十三人,欲要拿来处分,却又无大罪。到了八月,方降旨着礼部行文各府州县,将逃去请臣尽行削籍,不容复仕。有浩敕者,俱是追缴。史仲彬是翰林侍读,受有浩命,该当追缴。早有人报知仲彬,仲彬一时不知详细,只道是走漏消息,心甚慌张,忙通知建文。建文也自着忙,因问程济道:“你前日说‘世事岂能由人’,今果然矣。莫非朝廷不能忘情于我,知我在此,故先追夺仲彬的诰命,以观动静,恐还有祸及我。”程济道:“祸害必无,师请放心。但既为僧,即如孤立野鹤,原不宜久住人间。况此地离宫阙不过千里,纵使朝廷忘情,亦不安也。”建文听了道:“是。”即欲远行。仲彬苦留道:“追夺仲彬诰命,未必为师。请暂宽一日,容再打听。”建文只得住下。

话说五臣在燕府宴毕散去,到了次日,宋忠即奏诏旨,要调选燕府精壮兵马,隶守开平。燕王因问道衍道:“如此奈何?”道衍道:“任他调去不妨。”燕王道:“府中精壮,能有几何,若被他调去,明日谁人为用?”道衍笑道:“调是凭他调去,用是终为我用,殿下勿忧。”燕王犹不深信,然无可奈何,只得开了册籍,听宋忠选调。不期这护卫中有两个官旗,一个叫做天谅,一个叫做周铎,俱是精壮,大有勇力,恰恰宋忠选调中有他二人名字。他二人商量道:“我二人皆燕王心腹,异日燕王举义,我二人在阵上一刀一枪,博得个封妻荫子,也不枉一身本事。今若调去守边,混杂行伍中,何日能出头?”遂用银子,在管事人手中,买脱名字,又另签两个。那两人不服,访知于谅、周锋密仪之言,就告在百户倪谅处。倪谅闻知,见事有关系,就星夜奔到京师关下告变。建文帝即传旨,将于谅、周锋二人,拿至京师,付法司审问。法司严刑拷打,审出真情,遂将二人斩首。因二人口称“异日燕王举义”等语,遂降诏切责燕王,诏曰:

却说建文帝正与程济商量出亡之事,忽一个老太监,叫做王钺,跪下哭奏道:“万岁爷,今日事急矣,奴婢有事,不敢不奏。”建文帝道:“你有何事奏朕,快快说来。”王钺道:“昔年太祖爷未升遐之先,知奴婢小心谨慎,亲同诚意伯刘基,封了一个大箧子,付与奴婢,叫奴婢谨谨收藏。在奉先殿内,不许泄漏。只候壬午年,万岁爷有大难临身之日,方许奏知。今年已是壬午,奴婢又见燕兵围城,万岁爷进退无计,想是大难临身了,故不敢不奏知。”奏罢涕泪如雨。建文帝听了,忙命取来。王钺因往奉先殿,叫两个小近侍抬到御前。建文帝一看,却是一个朱红箧子,四面牢固封好,箧口用两柄大铁锁锁好,锁门俱灌了铁汁,使人轻易偷开不得。建文帝见了,大恸道:“前人怎为后人如此用心?”因命程济打去了铁锁,将箧子开了。一看却无别物,只得为僧的度牒三张,袈裟三套,僧帽三顶,僧鞋三双,并祝发的剃刀亦在内。度牒一张是应文名字,一张是应贤名字,一张是应能名字。又朱书于箧旁:“应文从鬼门出,其余从御沟水关而行,薄暮会于神乐观西房。”建文帝细看明白,再三叹息。向程济道:“你方才议及祝发,朕犹诧以为奇异,不知太祖数年前,早已安排及此,惟智者所见相同,然亦数也!”因对箧子再拜受命,就要叫人祝发。程济忙止道:“且少缓,此秘举也,不可令人知。宜应酬外事,掩饰耳目。”建文帝会意,乃传旨,着众亲王并勋卫大臣,分守城门。

无疆大历忆体恤,微臣敢向天颜扬。

风辰日午雨黄昏,时势休教一概论。

果然三日之后,燕兵突然涌至。此时燕将张武、火真,因屡屡战胜,绝不提防徐州有埋伏,竟长驱而来。直到城下,正欲围城攻打,不意城上炮响如雷,鼓声动地。不多时城门大开,拥出两将,统兵出来大叫道:“从叛逆贼,不要逞强!今汝身人重地,料想不能生还,莫若速速投降归正,还保一条性命。若不悔悟,只怕顷刻之间,立为齑粉矣!”张武与火真大怒道:“一路来经过了多少城池,望见靖难旌旗,便远远迎降,稍若不知天命,即立见摧残。今汝这几个残兵败将,怎敢说此大话!”就挺枪直冲过来,与二将对敌。两下里战了十余合,忽听得燕兵阵后,炮响连天,鼓声震地。燕兵纷纷来报道:“南还埋伏精兵,转从阵后杀来,甚是凶勇,须速分兵迎敌!”张武、火真听了,着慌道:“不曾提防,误中他计了!”遂不敢向前苦战,忙撤回兵马,往阵后来救应。到了阵后,恐被南兵拦住,前后夹攻,遂拼死杀开一条血路而走。喜得南兵只是杀人,却不阻截归路,让燕兵败回,却合伏兵随后赶杀。燕兵既脱出了险地,犹自夸道:“南兵终是胆怯,若因紧了不放,岂不尽受伤残。”正说不了,忽又听得鼓炮震天,突出一支伏兵来邀杀。二将大惊失色,只得挥兵苦战了一番,被杀了许多,方才脱去。走不得四五里,忽又听得鼓炮震天,突出一支伏兵来邀杀。二将惊得魂魄全无,被伏兵杀得七损八伤,方才脱去,报知燕王。只因这一报,有分教:小小孤城,不当大敌。欲知后事,请看下回分解。

第二十七回燕大王料敌如神何将军单骑逃脱

燕王在江上,独往独来,并无一人与之相抗。唯盛庸又领许多海舰,至浦子口迎战,连战至于高资港。朝廷闻知,忙遣都督企事陈瑄,帅舟师助之;陈瑄既至,知势不可为,遂叛而降燕。陈瑄既降,而盛庸败绩矣。燕师至龙潭,朝廷又遣李景隆并尚书茹琳往龙潭,仍以割地讲和为请。燕王终是不肯,竟遣李景隆等回朝。建文帝见割地讲和不听,因急召齐泰、黄子澄,入朝议事。近侍奏道:“齐泰已奔往广德。黄子澄已奔往苏州。口说征兵,实不知所为何事?”建文帝道:“起事皆出汝辈,而今事败,皆弃朕去了!”因长叹不已。忽报燕兵已进屯金川门,左都督徐增寿守左顺门,竟对众宣反,谋开门迎降。御史魏冕听了大怒,因手击之,又奏闻于帝。帝大怒,命左右擒徐增寿至廷,责以不忠,亲自下殿手诛之。

单奇不正,全无把柄;

且说燕王败回北平,因召道衍问道:“我前日去兵,你言无不得意,为何今日败还?”道衍道:“臣前已言之矣,特大王不察耳。”燕王道:“卿何曾言东昌之败?”道衍道:“臣言‘多费两日’,‘两日’非昌字而何?非但臣言之,昔年金忠为大王卜数,他说‘靖难师出,攻无不克,战无不胜,但逢大木穿日,小不利耳。’大木穿日’,非东字而何?胜败皆已前定。大王再统众出师,万万勿疑。”燕王听了,回想前言,方大悟道:“原来东昌一败,也有定数。卿能知祸福,不啻蓍龟矣,敢不敬从。”复下令检阅将士,以备南下。

大赦无加谁见德,严纶才及便伤恩。

燕王既渡,又与众将商议道:“此去京师,东西皆路,不知当从何路为直截?”诸将中有说当先取凤阳为直截,有说当先取淮安无后患,燕王道:“皆不然也。若先取凤阳,我想凤阳楼橹坚定,非攻不下。苦攻,则未免震惊皇陵,试思皇陵岂可震惊乎?若先取淮安,我想淮安积储饶裕,人马众多,攻之岂易破乎?若攻不破,势必旷日持久,那时援兵再集,岂我之利乎?莫若乘胜直趋扬州、仪真,况两城兵弱,不须苦战,可招而下。既得真、扬,耀兵江上,则京师震骇,必有内变矣。京师既定,凤阳、淮安又何虑焉?”诸将皆喜道:“大王之言是也。”燕王因遣指挥吴玉,前往扬州招降,然后发大兵随之。

燕王既解永平之围,遂召诸将议取大宁。诸将道:“欲取大宁,必由松亭关而过。今松亭关有刘士亨率大兵守之,必破关然后得人。况此关险隘难破,倘迟留于此,而李景隆师至北平,北平兵少,恐城中惊恐,奈何?莫若且回师先破景隆,然后来取大宁,此万全之计也。”燕王道:“不然也。袭取之兵,妙乎神速,归遏之师,利其老顾。今由刘家口径取大宁,不数日便可至。况大宁城中精勇,俱调守松亭,守城者不过老弱军耳,兵到即可破。城破之日,因而抚绥守松亭将士家属,则松亭之众,若不迹,必自降也。大宁既得,则大宁之精勇,皆我之精勇。率兵而归击景隆,直摧枯拉朽。毋虑北平,北平深沟高垒,守备完固。纵有百万之众,未易敢窥。其师顿一日,老一日,诸君勿忧。”遂进兵往袭大宁。

唯燕王有心窥伺,一闻太祖驾崩,即走马奔丧。及遗诏下时,早已到了淮安。燕王接了遗诏,不肯开读,道:“诏书原敕孤到本国开读,孤已先出境,今虽路遇,却不敢违旨路开。烦钦使先至本国,容孤走马到京会葬过,然后回国开读,便情礼两尽了。”赍诏官听了,哪里敢强他开;又知诏书是止他会葬,若放他到京,岂不获罪,只得奏道:“殿下大孝所感,既已匆匆出境,又匆匆而回,自非殿下之心;但适与遗诏相遇,若弃而竟行,亦似不可。乞殿下少缓数日,容臣遣人,星夜请旨定夺,方两不相碍。”燕王不得已,只得在淮安住下。不数日,只见朝廷差了行人,赍了敕书,勒令燕王还国。燕王见敕,起怒道:“望梓官咫尺不容孤一展哭泣之诚,是断人天伦也。既无父子,何有君臣!”遂恨恨而归。还到本国,即与道衍商议道:“父皇新逝,孤欲亲到京中,看他君臣行事如何。无奈一诏两诏,勒令还国,殊可痛恨。”道衍道:“遗诏但止殿下一时不会葬,未尝止殿下终身不入朝。请待葬期已过,殿下悄悄去入朝,看他们行事,未为不可。他难道又好降诏拦阻?”燕王听了大喜道:“汝言有理!”

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